Destino:
Varanasi
País: India - Región: Oriente
Benarés (nombre oficial Varanasi) es una ciudad de unos 2.000.000 de habitantes (2005) en el estado de Uttar Pradesh en la India. Situada a orillas del río Ganges, es la ciudad santa del hinduismo.

Conocida también con el nombre de Kaasi que significa "ciudad de la luz", Benarés debe su nombre actual a su situación geográfica, entre los ríos Varana y Así.

Benarés era ya una ciudad santa hace más de tres mil años, época en la que era un centro religioso dedicada al dios Sol. La ciudad sufrió un importante saqueo por parte de tropas provenientes de Afganistán en 1300. Posteriormente, Benarés sufrió el ataque del emperador mogol Aurangzeb que, en el siglo XVII, pretendía acabar con el hinduísmo. La ciudad sobrevivió ambos ataques, aunque la mayoría de los templos y edificios fueron destruidos.

En la actualidad, Benarés está considerada la ciudad más sagrada y el principal punto de peregrinaje para los hinduistas. La categoría de ciudad santa proviene de la creencia de que una de las cinco cabezas del dios Brahma consiguió descansar al llegar a esta ciudad. Además, según el hinduísmo, la mano izquierda de Sati, una de las reencarnaciones del dios Shiva cayó en Benarés. Cada una de estas divinidades tiene su propio templo en la ciudad.

Según el hinduismo, todo aquel que muera en Benarés o a menos de sesenta kilómetros de la ciudad, queda liberado del ciclo de las reencarnaciones y entra directamente en el Nirvana. Los baños en el río Ganges se consideran también como purificadores de los pecados. Además, todo hinduista debe visitar por lo menos una vez en la vida Benarés.

Todas estas creencias han convertido la ciudad en el destino de enfermos y ancianos, que quieren pasar sus últimos días en la ciudad santa. Numerosas residencias destinadas a albergar a los moribundos se alinean a lo largo del Ganges. La orilla del río es también el centro de los crematorios de la ciudad.

El principal destino de los peregrinos que visitan la ciudad son los ghats, nombre que reciben las escaleras de piedra que descienden hasta el Ganges. Al amanecer, se puede ver a hombres y mujeres realizando sus baños purificadores en el río a la vez que rinden tributo al dios del Sol, Surya. Cada una de estas escalinatas, construidas en el siglo XVIII, tiene un nombre y una función especial. Los ghats de Manikarnika y Harishchandra son los crematorios principales. En el ghat de Panchaganga se cree que convergen cinco ríos sagrados. En total, la ciudad de Benarés cuenta con más de 100 ghats. En su paso por esta ciudad el río Ganges cuenta con un importante grado de contaminación.

Templo Dorado
El Templo Dorado denominado indistintamente como Harimandir Sahib, Darbar Sahib, Hari Mandir, Harimandar entre otras variantes, es un templo sijista ubicado en la localidad de Amritsar, Punjab, en la India. Es considerado por los sijs como el templo más sagrado y un sitio de peregrinación de al menos una vez en la vida para orar y ofrecer sus plegarias además de convertirse actualmente en una atracción turística de referencia mundial.
Mezquita de Gyanvapi
Fue construida en el siglo XVIII por el emperador Aurangzeb sobre un antiguo templo hinduista. Se trata de un edificio de color blanco, constantemente custodiado por el ejército para evitar un ataque por parte de los grupos ultrahinduistas. La entrada está reservada a los musulmanes.
   INFINITY DREAMS:
   Río Po No. 22, Col. Cuauhtémoc, C.P. 06500, México, D.F.
   Tel. 01 (55) 41 62 90 39
     Sitio desarrollado por aplicaciones web. Todos los derechos reservados Infinity Dreams S.A. de C.V. 2017.    Aviso de privacidad.